Thrive Global: “¿Cómo se pasa de la agresión sexual al liderazgo comunitario?” Una conversación con Aspen Matis

Thrive Global, por Yitzi Weiner, 10 de enero de 2018.

”A las víctimas de agresión sexual, o cualquier violencia: tú no la causaste; puedes perdonarte a ti mismo verdaderamente.”

¿Cómo se pasa del asalto sexual al liderazgo comunitario? Para responder, entrevisté a la autora Aspen Matis, quien caminó 2.650 millas a lo largo del montañoso sendero Pacific Crest, sola, después de haber sido violada tras su segundo día en la universidad. A los 18 años, caminó 1,000 millas en pasos continuos, también en solitario. Relato sus viajes en una memoria de gran éxito internacional, “Girl in the Woods” (“Niña en el bosque”). Hoy en día, lidera proyectos sin fines de lucro y comunitarios con otras celebridades. Después de la violación personal y tanta inquietud, ella comparte cómo un programa de entrenamiento fue su clave para encontrar la paz.

¿Cuál es el trasfondo de tu historia?

Nací en Boston de una pareja que se quería y estaba felizmente casada, abogados educados en Harvard, que a la vez alimentaron y temieron mis tendencias aventureras. Comencé a viajar solo cuando era pequeña, ansiando la belleza peligrosa de nuestros bosques nacionales, la euforia de la soledad completa. A los 17 años, caminé 220 millas a través del desierto, sola, siguiendo el curso del famoso sendero John Muir paralizada por la belleza. El año siguiente caminé 1,000 millas en una senda ininterrumpida, explorando en solitario mi país a la velocidad que precisaba mi ritmo.

Luego me inscribí en la universidad en Colorado, a 2,000 millas de mi pintoresca ciudad de Massachusetts, buscando florecer en mi nueva libertad. Pero en mi segunda noche en el campus, todas esas esperanzas se desvanecieron cuando fui violada por un compañero de estudios, un chico que había conocido ese día.Pasé con dificultad mi primer semestre sintiéndome sola y devastada. Mis padres comprensivos y cariñosos no pudieron borrar el ataque, por supuesto, y el proceso de “manejar los conflictos” de mi universidad para manejar las agresiones sexuales fue insensible e ineficaz. Abandoné los estudios y busqué curación en la libertad de la naturaleza, en el sendero Pacific Crest de 2,650 millas desde México hasta Canadá. Una niña de 19 años, sola y a la deriva, donde sumaba pasos desolados en la montaña y me topé con serpientes de cascabel, osos y otros peregrinos. Entre las nevadas y los bosques del oeste de Estados Unidos, encontré la confianza que me había eludido toda mi vida. 

Inspirada por la belleza y la agitación que me envolvían en el camino, escribí poemas, relatos personales y correos desde mi tienda. Siempre estaba escribiendo. Comencé a publicar mis ensayos e ideas en los medios nacionales, primero The New York Times. Después de mil millas de soledad, conocí a un hombre que me ayudó a aprender a amar, a confiar y a sanarme; me casaría con él. 

Tras mudarme a Nueva York, publiqué una reseña de mis experiencias por el bien de todas las niñas y de todas las personas que podrían usarlo como mapa. 

¿Puedes compartir la historia más divertida o más interesante ¿que  te ocurrió en el curso de tu carrera?

Tiene que ser la historia de conocer a Ronald Teasdale, quien se convirtió en el cofundador de The Human Network (La Red Humana). Nos conocimos por casualidad, ambos con las piernas cruzadas en un piso de madera dura en la casa de un amigo común, en Los Ángeles. Estaba a punto de abandonar el país, y la sociedad, literalmente, para vivir en lugares distantes con monjes y chamanes budistas. Le conté sobre un proyecto comunitario que estaba creando llamado La Red Humana. Asombrado, había tenido la misma visión del proyecto, había sido su plan a largo plazo, canceló su viaje de retiro y se quedó. Y desde entonces hemos estado compartiendo todo lo que podemos en el proyecto. 

¿Cómo has usado tu éxito para traer el bien al mundo? ¿Estás trabajando en algún proyecto sin fines de lucro significativo?

Mi trabajo sin fines de lucro se volvió serio después de que participé en El Foro Landmark, un programa de capacitación de la empresa global de desarrollo personal y profesional Landmark. Hace unos meses, comencé el Programa de autoexpresión y liderazgo de Landmark. Nos dieron la tarea de crear un proyecto de servicio comunitario para beneficiar a una población que nos importaba. Esta tarea fue el impulso para crear La Red Humana. Una organización caritativa y educativa sin fines de lucro, la Red comparte conocimientos y recursos, para toda la humanidad. Ya sea brindando alojamiento inmediato, alimentos y atención médica a las víctimas de desastres naturales, eliminando los desechos plásticos de nuestros océanos, enseñando a leer a los estudiantes del jardín de infancia, o creando jardines y granjas autosuficientes en lotes previamente vacíos: la Red Humana es un mecanismo que genera humanismo, con la velocidad digital. 

El 27 de septiembre, aparecí en el programa de YouTube The Young Turks Network con el filósofo global Deepak Chopra para compartir las noticias de la creación de La Red Humana. Nunca había conocido a Deepak Chopra antes de ese día, pero estaba tan impresionada por el trabajo que estábamos haciendo que organizó otra reunión con nuestro equipo. El 18 de octubre, Deepak nos tuvo en su Facebook Live, donde anunció en vivo a todos sus seguidores más fieles, que le estaba dando a La Red Humana un canal en su nueva red para el bienestar: Jiyo. Obviamente, estábamos encantados. Más tarde, su jefe de tecnología anunció que el equipo de Deepak nos estaba cediendo sus 150 desarrolladores web para ayudar a codificar La Red Humana, de forma gratuita. Era el mejor regalo, aún increíble. 

¡Guau! ¿Me puedes contar una historia sobre una persona que haya sido beneficiada por su causa? 

Los proyectos de La Red Humana son el humanismo en la práctica. Por ejemplo, en un minuto crea identidades digitales de los desplazados del planeta, restaurando la humanidad y la dignidad de los refugiados, 1.100 millones de invisibles. El “Black Men in America Project” (“Proyecto Hombres Negros en América”) es un proyecto de película de danza viral que crea oportunidades para que los hombres negros diseñen sus propias iniciativas de autoexpresión para experimentar su poder creativo. “Next Best Step” (“Próximo Mejor Paso”) enseña a los presos la programación de computadoras como una vocación. 

La mayor estructura de La Red Humana, la red social, aún no está en vivo. Una vez que esté activa, nuestra página de inicio mostrará un mapa interactivo de nuestro planeta. Cuando alguien llega a la página, tendrá el poder de editar el mapa. Al hacerlo, literalmente alteran el mundo. Por ejemplo, tal vez hay una necesidad de vivienda en su comunidad. Creas tu propia pequeña especificación de luz, y ahora todo el mundo puede verla, ampliándolas en diferentes áreas para ver sus necesidades; Busca roles sugeridos que puedes asumir para ayudar. Usar el Mapa Humano será divertido, una forma interactiva de escanear el planeta, para ver dónde puedes cambiarlo. 

¿Tienes un modelo a seguir que es un mentor, alguien que merece tu reconocimiento? 

Lo tengo, y no es ningún secreto. Es la razón por la que me publicaron por primera vez cuando tenía 22 años, la razón por la que sé lo que estoy haciendo en la ciudad de Nueva York todos los días. Su nombre es Susan Shapiro, “ La Gratificación instantánea lleva demasiado tiempo en la escuela de periodismo”; es como encontré mi lugar en el universo y tuve mis comienzos. 

¿Cuáles son tus “5 cosas que desearía que alguien me hubiera dicho cuándo empecé” y por qué? 

1. A un periodista que acaba de empezar, le diría: la escritura genera escritura. Las ideas activan las ideas. Por lo tanto, un día de descanso es en verdad dos días perdidos. Mi proceso es simplemente presentarse todos los días, con toda mi inteligencia. Escribo todos los días, a menos que esté enferma. Mi otro consejo es seguir el hilo de lo que me fascina, sin importa lo débil que pueda ser.

2. A las víctimas de agresión sexual, o cualquier violencia: tu violación no fue por tu culpa. En otras palabras: los pantalones cortos no causan violación; el maquillaje no causa la violación. El alcohol ni siquiera causa la violación. Lo único que causa una violación es un violador. Es realmente tan simple. No lo causaste, puedes perdonarte a ti misma verdaderamente. 

3. A cualquier científico, artista o pensador, le aconsejaría que siga el hilo particular de su mente: haz las preguntas que realmente te preguntas y necesitas saber. Admitir que no sabes es la condición previa y necesaria de todo descubrimiento. 

4. Para todos en el planeta Tierra: no menos de una vez por semana, mira al “imagen de tu vida ampliada”. Pregúntate: ¿Con qué estoy comprometido, más allá de mí mismo? Y a continuación: ¿ Está la mayor parte de la esencia de mi vida alineada con este compromiso poderosamente, en consonancia con mis principios y valores? (Por cierto, fui al Foro Landmark para investigar esto, una oportunidad profunda). 

5. Tus “competidores” son en realidad tus colaboradores. Todo el mundo es tu equipo. Tu equipo es realmente el mundo, solo si lo aceptas. 

¿Hay alguna persona en el mundo o en los Estados Unidos con quien te gustaría desayunar o almorzar en privado y por qué? 

¡Sí! Lorde. Creo que es hermosa y brillante, una poeta rítmica y una estrella perdida. Me encantaría conocerla realmente. 

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