“Tú estás O.K. Pero yo no. Vamos a compartir”

New York Times, por Henry Alford, 28 de Noviembre de 2010.

La siguiente es una serie de extractos de un artículo que apareció en el New York Times el 28 de noviembre de 2010.

Si, como yo, no tienes el hábito de compartir cosas muy personales de tu vida con 148 desconocidos durante 13 horas al día, tres días seguidos, entonces déjame compartir contigo cómo se siente esa experiencia. . . .

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       Wesley Bedrosian

 

Aunque Landmark es visto por algunos como una incubadora de autómatas exageradamente asertivos o bendecidos que tienen una extraña predilección por la frase “got it” (“capté”), el ocho veces ganador del Oscar Alan Menken, el conductor de la Filarmónica de Boston Benjamin Zander y Paul Fireman , el ex presidente ejecutivo de Reebok, son todos graduados de Landmark, al igual que los empleados de Exxon Mobil, JPMorgan Chase, la NASA y el Pentágono, que han sido entrenados por la empresa de consultoría de la compañía, el Grupo Vanto.

Justo en ese momento todos estábamos compartiendo con la persona que estaba sentada a nuestro lado la tarea de la noche anterior: escribir una carta a alguien con quien has sido “inauténtico”, contar sobre “la posibilidad que has inventado para ti” y luego “extender una invitación”. Estaba compartiendo con Loretta, una ex comediante independiente de 40 y tantos años que pensó que podría tener que terminar su relación de 13 años con el padre de sus dos hijos porque tuvo una aventura amorosa con un chico de 19 años. Traga saliva…

Mientras tanto, yo había escrito mi carta a todas las personas en mi vida que tiraron a la basura todos mis escritos sin antes algún elogio. “La posibilidad que he creado para mi vida”, leí, “es que las opiniones de los demás no son todo. Invito a estas personas a cerrar su “proverbial boca”.

Roger, nuestro líder del Foro – 66, voluble, un más vehemente Sam Waterston – eligió ese momento para reiterar que nuestro trabajo era decirle a nuestro socio cuán “generoso” o “mezquino” en la reconciliación fue su carta. Cuando Loretta miró mi carta y simplemente ladeó la cabeza, me di cuenta de que yo había tenido mi primer avance del fin de semana: la “Vieja Yo” podría haber sido levemente ofendida, pero la “Nueva Yo” redirigió el dolor imaginando a miembros del Pentágono haciendo este ejercicio. La “Nueva Yo” se pregunta, ¿Robert Gates “habrá extendido una invitación” a Osama?

La jerga es vigorizante. “A veces pienso, ‘Eso es basura'”, dijo Natalie Cook, la jugadora de voleibol de playa australiana que asistió al Foro en 2007 y que está programada para ir a su quinto juego olímpico en 2012 en Londres. De hecho, es difícil no sonreír ante una filosofía con uno de sus declaraciones principales (“Puedes tener cualquier resultado para ti o tu vida que inventes como una posibilidad e inscribir a otros en tu ‘haber obtenido”) que ya es una pesadilla para una editora. Pero Cook le dio crédito a Landmark por ayudarla a “completar relaciones que ignoré o dejé. Una fue con mi entrenador de voleibol que luego me llevó a dos medallas olímpicas “. El actor y cantante Anthony Rapp (“Rent”) agregó en una entrevista que Landmark puede ser “explosivamente poderoso para reconciliar a las familias”.

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Roger está en una plataforma y habla durante una hora más o menos. La esencia es que los humanos tienden a colapsar lo que sucedió en el pasado con la historia que cuentan sobre lo que sucedió en el pasado. Perdona y olvida; si te aferras a tu “historia” de que tu padre era un borracho malo que te golpeó, quedarás atrapado en esa “imagen de palabra y nunca abrirás ninguna posibilidad en tu vida.

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Aunque en mi solicitud había escrito que mi malestar actual más relevante era un agotamiento (“burnout”) social en su mayoría autoimpuesta (cité la frase de Sartre “El infierno es la otra gente”), mis horas de clase me desahogaron de la ansiedad que tenía por haber abandonado a mi madre de 82 años en una instalación para personas independientes donde ella había ingresado en Carolina del Norte hacía tres años. . . .

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En mi foro, los miembros de la clase se involucraron en aún más conversaciones cuando Roger introdujo un concepto engañoso, aunque fácil, llamado “trajes fuertes” (o “puntos fuertes”). Nos pidió que volviéramos a la primera infancia, a cualquier incidente vívido que nos hubiera hecho pensar: “Yo estoy por mi cuenta”, “No pertenezco” o “Algo anda mal aquí”. La forma en que lidiamos con estos incidentes es un mecanismo de defensa, o técnica de resolución de problemas, que usamos a lo largo de nuestras vidas, pero que realmente no traerá felicidad. Desde entonces, he introducido dos veces a amigos en reuniones al concepto de trajes fuertes; es un vehículo limitado para el psicoanálisis, pero es un juego de fiesta fabuloso.

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Para el final del fin de semana muchos de nosotros parecíamos haber alcanzado una paz incómoda con nuestros conflictos individuales. Loretta había acudido al micrófono para recrearnos su conversación de corazón a corazón con el padre de sus hijos, a quien prometió fidelidad; el alto y comandante Rob -Dennis Haysbert con traje de la Armada- había programado una cena con sus hijas, mantuvo una larga conversación con su jefe sobre la administración del tiempo y aumentó su participación en Easter Seals. Yo le había dicho a mi novio Greg, por quinta vez en siete años, que lo amo, y le había dicho “Te admiro enormemente” a un amigo poeta acosado por su oscuridad.

Pero no había llamado a mi madre. Me molestaba la presión que Roger había creado en torno al acto. Y parte de eso era modales: si mi madre me preguntaba de dónde estaba llamando, no quería que ella sintiera que estaba “trabajando” en nuestra relación.

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Yo di el puntapié. Antes de nuestra graduación de los martes, le envié a mi madre un correo electrónico, nuestra forma de comunicación mutuamente preferida, y la invité a un viaje a Charleston en octubre. Ella estaba encantada. Cuando dos personas en la sesión del martes, a la que llevé a Greg, me preguntaron si había llamado a mi madre, les rocié a los dos con: “¡La llevaré a Charleston!”, “sin-confrontacionalismo” como expectorante.

Tres días después del Foro finalmente llamé a mi madre por teléfono. Le dije tartamudeando que la amaba (la segunda vez que le dije esto a ella como adulta). Esto la emocionó. Le conté sobre el Foro. Cuando se enteró de que habíamos pasado mucho tiempo preguntándonos unos a otros “¿Qué es posible ahora?”, entusiasmada me dijo que iba a comenzar a preguntar esto en la mesa de su casa de retiro. Me abstuve de señalar que preguntarle a los ancianos “¿Qué es posible ahora?” podría arrojar una discusión franca sobre las habilidades motrices.

Dos meses después del Foro calificaría mi éxito en un 84 por ciento. Soy más propensa a decirles a mis seres queridos y colegas, en persona y sin delicadeza, que los amo o los admiro. Pero todavía opero desde una posición de base que las personas son para mí un gran esfuerzo. Sé en mi corazón que el infierno son otras personas. Pero ahora estoy abierta a la posibilidad de que el paraíso también lo sea.

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